海盗学者丹彼尔

时间:2019-03-17  栏目:历史故事  点击:60 次

海盗学者丹彼尔

海盗学者丹彼尔

威廉·丹彼尔,1652年出生,英国人,他对自然现象的观察极为敏锐,在某些方面是科学探险的先驱,也是第一个环航世界两次并继续进行第三次环球航行的人,拥有“大海之王”的称号。他曾在印度洋上当过见习水手,后来应征入伍成了一名皇家海军,并参加了英荷海战。

但是丹彼尔的性格与军队格格不入,1673年,21岁的他从军中开小差加入了海盗集团,袭击西班牙的船只。1683年他们又转移到了几内亚湾进行打劫。凭着胆量和才干,他很快就成了船长。和其他海盗不同,他对金钱和珠宝并不在意,却对气象、水文现象和海洋动植物有着浓厚的兴趣,多年作为海盗的航海经历让他对自然界的一切极为熟悉。他曾搜集了大量资料,凭着多年的勘测结果,重新绘制了太平洋沿岸岛屿及南美洲海岸线的地图。丹彼尔还参与了许多不同的航行,他最早是海盗的一员,后来成为英国东印度公司的职员。他的足迹遍布太平洋西部海域、新几内亚岛、菲律宾和东南亚沿岸地区。

为了躲避西班牙舰队的追捕,他们于1686年3月31日出发横越太平洋,到东印度群岛去闯闯运气。1688年春天,丹彼尔的船来到了南半球一块地图上从未有过记载的陆地。他无法确认这是一个大岛还是一片大陆,但他认为,这里既不是亚洲也不是菲律宾群岛的一部分,而是另一块人们所不知道的陆地。丹彼尔利用这段时间上岸,调查研究了周围环境,观察记载了陆地上的动植物和土著。由于这个缘故,后来这里就被称作丹彼尔半岛。至今还有“丹彼尔群岛”和“丹彼尔海峡”的名字。在澳大利亚,丹彼尔当年第一次登上的地方被命名为丹彼尔地,以此纪念这位伟大的“海盗探险家”。

威廉·丹彼尔画像 5-3

回来后的丹彼尔一贫如洗,不过他的航海日志却有无形的价值。与同伴不同的是,1693年,他把自己在远方的经历整理起来,进行了文学加工。他绘制的地图、收集的植物和矿物标本以及他的游记《新环球航海记》,使他在英国家喻户晓,并引起了海军部的注意。

1699年丹彼尔再次出航时已经是“皇家海军军官”,他将受任命指挥罗巴克号军舰考察南太平洋。再次来到当年那片只有“一面之缘”的神秘陆地,发现这里不是什么“大岛”,而是一块真正的新大陆。他以女王的名义宣布这里为大英帝国的领土,并命名为“新大不列颠”,即今天的澳大利亚。

1700年丹彼尔回国发表了《风论》,在书中对大量气象规律进行了总结,成为海洋气象学史上不朽的名著。而值得一提的是在1708年至1711年丹彼尔的环球航行中,他们在智利附近一个荒无人烟的岛屿——胡安·菲南德斯岛上时,发现了一个身着羊皮的“野人”,这就是《鲁滨逊漂流记》主人公的原型——塞尔刻克,他造就了一代名作家丹尼尔·笛福。

丹彼尔后来又继续航行,发现了一系列的群岛和海峡,终于给世人展现了一张完整的南太平洋海图。1709年2月2日丹彼尔来到胡安·斐南德斯岛,发现塞尔刻克竟然还活着,就将他重新带到人类世界来。

1715年,63岁的丹彼尔于伦敦病逝。纵观丹彼尔一生中的大部分时间,都与大海为伴,他的一生可谓波澜壮阔、多姿多彩。最令人敬佩的是不论处于何种境地,他始终保持着一颗热爱科学、勇于探求未知的心。尽管他曾是一名海盗,但是人们铭记的却是他对科学事业作出的巨大贡献。

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