父辈与中国结缘的故事

时间:2019-04-01  栏目:历史故事  点击:49 次

父辈与中国结缘的故事

意大利半岛就像长筒皮靴一样伸入地中海,它的东岸就是皮靴顶上的一个小点,那就是号称“水上都市”的威尼斯,是当时欧洲贸易的中心。

1254年,马可.波罗就出生在这里。

马可的家族在威尼斯并不是显赫的贵族。关于其家族的谱系,历来有三种说法,比较可靠的是波罗家在11世纪从达尔马希亚的塞伯尼克移居威尼斯。

威尼斯是意大利古老的商业城市。从12世纪起,威尼斯的政权便为商人贵族集团所把持。到了13世纪,地中海成为欧洲南北两大商业区之一,而意大利的威尼斯、热那亚、比萨等城市,则又是地中海商业的中心。这些城市与东方的城市,成为了贸易的枢纽,其中又以威尼斯的地位尤其重要。

在中世纪的大部分时期,东方的生产技术比欧洲先进。欧洲人对于中国、印度和西亚的特产都很珍视,所以商人愿意从东方输入丝绸、珠宝、首饰等名贵物品,从中获得巨大利润,同时又把西欧各地某些手工业品运输到东方。(www.nxxnyqc.cn)1237年,蒙古拔都率领大军第二次西征。蒙古铁蹄使整个欧洲为之震动。西方听说在中国有个长者约翰的故事,于是罗马教皇就想用宗教的力量来阻止蒙古人的侵略。

当时就有一些西方人来中国旅行了。首先是意大利的旅行家柏朗嘉宾,他是一个方济会修士。1245年,柏朗嘉宾被派出使蒙古。1246年7月他到达了和林,即今蒙古人民共和国鄂尔浑河上游东岸哈剌合林,11月动身回国,1247年初回到法国里昂。

1248年,法国路易九世又派遣多明会修士隆如美到和林以示友好。

1252年,路易派方济会修士罗伯鲁等人从陆路到达和林,当时元宪宗蒙哥大汗刚刚即位一年。他们在和林住了8个月,又沿原路回国,当时蒙古已经发动第三次西征。

1253年,小亚美尼亚国王海屯亲自到和林来向蒙古大汗朝贡。

1259年,大汗蒙哥突然去世,其弟忽必烈与阿里不哥之间爆发了一场争夺汗位的长期战争,海都乘机称雄割据,察合台后王依违于两者之间自行其是,通往东方的道路已经几乎中断了。钦察汗国君主别尔哥对于这场大汗谁属之争没有什么兴趣,这时他的注意力集中在高加索地区,而伊利汗国君主旭烈兀对此也是垂涎已久。

1260年,马可的父亲与叔叔尼古拉和玛杜兄弟两人正在君士坦丁堡,即今土耳其首都伊斯坦布尔经商。当时,从欧洲到东方,主要是通过地中海东部,一条经过红海过亚丁湾后直达印度;另一条路从地中海东部登陆,取道阿拉伯到巴格达,到巴格达后,一道向南出波斯湾向印度,一道向东经地木鹿城去中国。

另外还有一条路,就是经过达旦尼尔海峡和君士坦丁堡,航行黑海。而波罗兄弟当时就在由这条路过黑海至克里米亚半岛进行贸易。

他们的生意一直做得不错,就想继续往前走,神秘的东方会带来更大的利润。那时正是鲍尔温二世当君士坦丁堡皇帝的时候,威尼斯共和政府还派了一名代表常驻在君士坦丁堡,那里完全是威尼斯的天下。

当年,波罗兄弟自备了一艘商船,很顺利地到达了君士坦丁堡,经过长时间的考虑,准备渡过黑海,到克里米亚半岛去。尼古拉采办了许多货物和美丽的珠宝,起锚出航了。

没想到,热那亚人和尼西亚皇帝夺回了君士坦丁堡,奇迹般复兴了拜占庭帝国,威尼斯人的通商特权一下被剥夺了。

后来他们到达一个叫索尔得亚的港口,然后骑马走了好几天,到了位于伏尔加河畔的城市萨拉,这是鞑靼人强大的钦察汗国的都城。当时别尔哥汗正在城中驻跸,他对两位远方来的游客表示极为欢迎,给予了隆重的接待。

他们就将自己带去的珠宝献给了别尔哥汗,别尔哥对这些威尼斯风格的珠宝首饰爱不释手,对于他们的慷慨非常惊讶和赞赏,结果又赏赐给了他们两倍于献礼的宝物。

1262年,在西方的别尔哥和旭烈兀这两家蒙古统治者之间爆发了激烈的战争,波罗兄弟恰好赶上了这场战争,战乱使得波罗兄弟俩束手无策。

很巧,有位当地的商人知道另一条路可以直达君士坦丁堡。他们就由乌克尔市渡过窝瓦河,横过里海和盐海之间的沙漠南下,用了17天的时间来到中亚的大都市布哈拉城。因为战争还没有结束,他们只能耐着性子等待。

有一天,在驿站里,他们正好碰到了伊利汗国君主旭烈兀的使节,他奉命去元朝晋见元世祖忽必烈。这位使节在布哈拉看到西方人,非常吃惊,他竭力鼓动波罗兄弟去元朝,说忽必烈大汗很喜欢和西方人交朋友。

从威尼斯一直跟随兄弟俩的几个仆人都愿意往东方去。他们很艰难地走了整整一年,1266年,终于见到了忽必烈大汗。

当时出乎尼古拉兄弟俩意料之外的是,忽必烈不像别尔哥那样对他们的礼物表现出多大的好奇之心,他非常详细地询问了西方各国和罗马基督教的情况,以及地中海的争霸,西方人是怎样治国和打仗的。

忽必烈对教会的作风、拉丁人的风俗习惯同样表现了极大的兴趣,波罗兄弟受过一定的教育,他们简明准确的回答显然使忽必烈非常满意,而且忽必烈对波罗兄弟流利的蒙古语感到惊讶。

忽必烈对他们说:“你们可以到各处去参观参观。我这个国家很大,你们商人或许会看到很多有趣的事情和东西。”

波罗兄弟做梦也没想到会到这个新国家来,非常兴奋。东洋的奇珍异宝,历来都是由撒尔逊人或阿拉伯人从中国运到君士坦丁堡,再由威尼斯商人转手把它们输入欧洲。现在开辟了从中国直接输入的途径,那真是意外之喜。

有一天,波罗兄弟听说忽必烈要派遣使节拜访罗马教皇,就前来请求说:“听说大皇帝要派遣使节去西方,我们愿意担任向导。”

忽必烈沉吟了片刻,果断地命人用蒙文给罗马教皇写了一封国书,并说他准备任命他们为访问教皇的专使,陪同一名特使立即出发。

忽必烈说:“你们除了送信之外,同时要请求教皇选派100名既通基督教教义,又熟谙修辞学、逻辑学、语法学、数学、地理学、天文学、音乐等七艺的学者;你们返回复命时,带一点耶路撒冷耶稣墓前的长明灯中的圣油回来。”

尼古拉说:“好的,那我们就赶快回欧洲去,请求教皇办理。”

为了保证他们行程的安全,忽必烈特意赐给他们一块刻有大雕符号的金牌,凡持有这种金牌的人和他的所有随行人员,在元朝境内,一切地方官吏都必须保证他们的安全,按站护送;他们行程所经之地,无论大小城镇、寨堡村庄,都必须保证供应他们的一切必需品。

1266年,经过了充分的准备之后,波罗兄弟和特使及随行人员起程了。谁知出发后不久,特使柯嘉达身染重病不能前行。

波罗兄弟进退两难,在这一筹莫展之际,他们与使团其他人商量。最后商议的结果是,波罗兄弟俩接过特使的任务,告别其他人,踏上了回乡的路途。

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