第一家国外分店_关于路易・威登的事迹

时间:2019-04-22  栏目:名人故事  点击:30 次

第一家国外分店_关于路易·威登的事迹

失败固然痛苦,但更糟糕的是从未去尝试。

——西奥多·罗斯福

乔治达到伦敦后,经过多方勘察,在伦敦牛津大街上选定了第一家国外分店的店址,这是一条2.4公里长的街道。

虽然牛津大街后来发展为英国乃至世界上最为繁华时尚的街道,但在当时,这只是一条略微有些破落的大街,是伦敦城区通往郊区的主干道。那里艺术氛围浓厚,许多年轻艺术家穿着奇装异服、戴着瓜皮帽来这里“逛马路”,乔治非常欣赏这种标新立异的风格。

乔治在签署了租房协议后返回家把喜讯告诉了路易,乔治非常兴奋,毕竟,这意味着他离自己的梦想越来越近。但路易却显得有些冷淡,甚至埋怨乔治为什么这么急迫地决定了在伦敦第一家店铺的地址,至少应该发个电报提前告知或者商量一下,为什么没有听从自己把店址选在火车站附近的意见。(www.guayunfan.com)对于老父亲的抱怨和指责,乔治没有再像以前那样和父亲针锋相对,只是虚应几句。路易在抱怨过后,面对这个现实只有欣然接受了,因为现在毁约自己要付出很大的代价,更重要的因素在于,乔治作为自己培养的接班人,有权利处理这些事情,何况,自己已经把这件事情全权交给乔治办理,那就应该充分信任乔治的战略眼光。

1885年5月1日,雾都伦敦上空乌云弥漫,这让人的情绪也有一丝低沉。可在牛津街289号上空却飘扬着一面法国三色旗。红蓝白三色在这个阴郁的早晨显得格外清新鲜艳,甚至有些刺眼。旗帜下面是一个灯火透亮的橱窗,橱窗里的布景让英国人有点惊讶:地上铺满沙子,沙地周围环绕着富有异国情调的树木,其中一棵树旁是一张貌似殖民地军官使用的行李床,展开的鬃毛弹簧床上有一个蜡像,穿着法国轻骑兵的军装。这样的店铺开在伦敦,对于英国的同行商人来说,无疑是一个赤裸裸的挑衅。

人们挤破脑袋想要看看这场商业活动的发起人到底是谁,谁有这样的本事敢这样挑衅。路易·威登,一个法国行李制造商,居然敢藐视伦敦的行李制造商!当天的开幕典礼就像一个角逐场,人们蜂拥而至,各大媒体也纷纷前来报道。在第二天的伦敦各大媒体的头条上,到处都充满了对这个敢在牛津街上开店的法国行李制造商的大肆评论,各种批评、谩骂、不满、指责如潮水般涌来,甚至还险些引发了政治事件。

看到这样的局面,乔治非常高兴,他一直在构想如何在开店当天让路易·威登一举成名,现在媒体的过度关注达到了他的目的。乔治不愿用四平八稳的手法来达到他的目的,而是以这种非常规的方式吸引别人的注意。事实证明,乔治成功了,他向父亲发电报告诉他这个好消息。与此同时,乔治又有些害怕了,他怕引起争端,觉得应该改变一下橱窗的布置,不要太冒险,更不要得罪了这些本地人,毕竟生意要长做,他不想因此得罪未来的英国客人。

当乔治把这个想法告诉父亲的时候,路易的态度却来了个180度的大转变,他坚持让乔治把橱窗布置的形象一直保留,别出心裁的法国轻骑兵形象将会吸引客人而不是疏远客人。乔治顺从了父亲的意思,连续几个星期,路易·威登的英国店铺持续保持着眼球效应。但是,效应虽然很好,但真正购买商品的却也只有少数人。但无论如何,路易·威登以这种方式在英国开场算是成功了,因为这让很多英国人都知道了路易·威登。

尽管开在伦敦的路易·威登店铺有一个良好的开局,但这里的销售量却没有增加。无疑,英国人对这一新事物的好奇远胜过对它的认同。为了增加人手,年轻的约瑟芬也来到伦敦帮助乔治全面打开伦敦的市场。

约瑟芬到了伦敦后,为了提高销量、开拓客源,她想尽各种办法。她以女性特有的直觉与细心向购买的客人提出建议,如果他们对在路易·威登店里购买的产品感到满意,那么能否请他们写一封感谢信,谈谈自己的感想,哪怕仅仅是一些零碎的只言片语,路易·威登店也会因此而感到非常荣幸。在约瑟芬的积极努力下,店里陆陆续续收到一些顾客的感谢信。乔治把这些感谢信当成最好的广告,放在精美的册子里面,经常把信展示给那些犹豫不决的顾客。渐渐地,伦敦店的销量有了一些提升。

乔治夫妇在全面开拓销售方面做了很大的努力,但这一时期的营业状况仍然是入不敷出,导致这个现象的根源在于一种认同度。因为,在这个世纪之初,英国人凭借天分和工艺从事旅游用品的制造,并且让那些在意产品牢固性的客人很是信服。在这个旅游用品享有盛名的国度,旅游业已经取得了很大的成就,路易·威登要战胜的不仅仅是英国的制造商,更是他们久负盛名的声誉,只有战胜这个声誉,路易·威登才能在这里立足,打开市场。可见,在这里的竞争将会非常残酷,并不是当初乔治想象的那样简单。

伦敦店生意清淡,销售业绩并不好,每个月都亏钱,这让伦敦店的处境雪上加霜。伦敦店的投入实在是太多了,路易开始发现这个店发展下去只会亏本,渐渐地对乔治这个“砸钱计划”失去了信心。每当父子二人谈到这个话题的时候都会发生争吵,路易甚至开始对儿子当初的计划感到愤怒,当初如果不这么草率就可能是另一种结果。乔治与路易的关系又逐渐闹僵了,唯一能够让路易感到宽慰的是路易·威登在法国本土的业绩节节攀升,这在一定程度上缓解了他的经济压力。

而在法国本土,旅游业正发展得红红火火。殖民地的开拓使路易·威登发明的行李床畅销世界各地,法国的赢利在一定程度上弥补了英国的损失。这一年,乔治往返于伦敦和巴黎,长途颠簸常常让他精疲力竭,但乔治坚信自己的店铺必定会取得成功。凭着这个信念,他坚持了下来,他要创造自己的奇迹,证明给父亲看,也证明自己的价值

乔治对于商业的野心远远不止如此,他甚至准备去美国开一家分店,因为在这期间,美国的行李箱包和旅游用品制造业也有了很大的发展。但是,美国对本国的制造业采取了保护政策,用各种海关条约和禁令来限制国外产品的进口。同时,乔治调查发现,美国的旅游用品制造业虽然发展迅速,但大多数产品都是来自法国的仿制品。

乔治曾在日记里这样评论美国的旅游用品制造业:“舆论评判说是美国人的天分和创造力,使旅游产品的发展逐渐呈现出了完美。但美国的这类工业市场,先是羞涩,之后是完全自由,大胆仿制法国的产品。”所以,把分店开到美国,直接与美国的制造商展开竞争,继而占领美国市场,成了乔治的梦想。但是如今,他还只能把这个梦想深埋在心里,由于伦敦店铺的不成功,他还不能信心满满地跟老路易提及这件事。

路易·威登在伦敦的分店,已经开业两年,经营状况却没有丝毫起色,赢利就更谈不到了。路易产生了关掉它的念头,乔治请求父亲再坚持一段时间,相信他的眼光和判断力,他坚信伦敦店的未来会前程似锦。乔治向父亲解释:英国箱包虽然在市场上大行其道、非常流行,可这种针对普通大众的平民箱包丝毫满足不了上层社会的需求,而这个任务正等待路易·威登来完成。

后来,乔治的儿子卡斯顿·威登在父亲乔治丧礼的第二天曾这样总结父亲在伦敦的事业:“20年来他对伦敦的事业尽心竭力,在那儿耗费了大量的时间和金钱,虽然每年都在亏空,但是他还是固执、顽强地坚持着,抗争着。”因为他的固执,因为他想成为出色的商人,他掉进了一个无底洞。

两年都不见起色的伦敦路易·威登店,让路易越来越没有信心。他希望马上关掉它,以避免继续向其投资,但在乔治的坚持下伦敦店依然保持着正常营业。路易希望尽快有结果,他的目的不是打倒英国的竞争对手,而是在世界商品市场上树立路易·威登的品牌。为此,还需要创新产品,推出市场上最好的产品,让产品畅销。

英国人会制造实用的、耐用的产品,在制造高级旅游用品方面并不在行,乔治应该让海峡彼岸的人明白这—点。

1887年6月,乔治来到勒阿弗尔,参加在那里举行的国际航海展览会,他代表父亲出席了展会,因为66岁的路易经不住长途旅行的颠簸。展会期间乔治发现行李床依旧是最受欢迎的展品,路易·威登公司的工作人员抓住每个机会向观众们介绍这款行李床,说明它就是探险家萨瓦尼昂·德·布拉扎在他的宿营地用的威登行李床。

有记者在《勒阿弗尔——展览会》中写道:“从奥尔良港口的码头上进入博览会,参观者一眼就可以看到在钟的左边有一个让旅行人无比享受、全身心放松地躺着的、有干净床单的宿营床,这个床可以折叠成一个便携式行李箱,里面还有空间放一些衣物。”在勒阿弗尔国际航海展览会,路易·威登的实用箱子一鸣惊人。

很多公司都在寻求有声望的艺术家来为自己的产品代言,想把这些人的名字和他们的产品联系在一起,比如画家、上釉工人、装饰家、雕刻家等,那么路易·威登找寻的就是技术,永不停息的创新技术,这是公司发展和取胜的法宝。《勒阿弗尔——展览会》杂志评论说:“与其他向公众和评审会展示的带来殊荣的产品不同,法国行李师展出的是能让人们立即从巴黎或是伦敦的店中买到并使用的行李箱、皮包、手提箱。”专栏作家则写道:“作为‘真正的艺术品’,路易·威登行李箱独创性的最好证明就是在国外他引起大量的仿制,尤其是在美国。”

这次展览会,路易·威登公司获得了极大的成功,工作人员极为有效地宣传了行李箱。记者们曾描述,有些国家把一些“以拙劣的手艺制造的路易·威登行李箱赝品”投放市场。

这次展会获得的成功对于即将再次穿越英吉利海峡、面对伦敦各种难题的乔治来说,算是小小的补偿。又过了两年,伦敦分店的经营状况仍然没有起色。在路易的一再坚持下,乔治终于决定重新选择伦敦店铺的地址。老路易的要求很明确,把店铺搬到火车站附近——就像路易·威登最初发迹的选址一样。

乔治虽然百般不情愿,但也没有办法,因为店铺日常运营的庞大资金还得由父亲支持。为了使这个店铺不至于中途夭折,乔治只能听命于父亲,不过他对伦敦店铺还是很有信心的,他认为应该在伦敦店铺上下长期的赌注。毕竟路易·威登已经在法国市场上站稳了脚跟,而伦敦则是他们开辟国外市场的第一步,这一步至关重要,绝不能知难而退。

1889年12月1日,路易·威登在富有的特拉法加区454号有了一个新店面,就这样,在英国的商店落脚在了伦敦城最美的市区中心。店面要扩张,因为这个地区商业环境更奢华,还面对着火车站。曾有人用“奢华”“精致”这样的词语来描述这条街,“街道很宽阔,奢华的专卖店遍布四周,尽管不如巴黎的专卖店那么精致高雅,但是有着一派富贵、阔绰的氛围。从街上版画商的橱窗里可以看到英国杰出的雕刻作品……”

对于路易起的“路易·威登旅行箱商店”店名,乔治不是很喜欢。路易对这次搬迁也比较满意,火车站的地理位置可以带来源源不断的客流,并且保证了与法国大陆的联系。但是路易也有点生气,觉得儿子不够精明,因为对于这么小的店铺而言,这里的租金实在是太高了。可是也没有办法,为了能够开拓英国市场,只能付出这么高昂的代价了。

当乔治把开业典礼的电报发给路易时,路易嘟囔着:“快到年底了,又要再一次给伦敦的经营注入资金了。”

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